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玉雕藝術——中國藝術園中的一枝奇葩

玉雕藝術是中國古代藝術百花園中的一枝奇葩, 它孕育于原始社會中晚期, 距今已有約5000――7000年的歷史, 幾與彩陶藝術同時。


上古的人們在選擇和打磨石器時, 發現了一些美麗的彩石, 它們質地細膩溫潤, 色澤柔和晶瑩, 中國古人遂稱之為“玉”。
最初, 一切溫潤而有光澤的美麗彩石都被視為玉。 中國古代第一部漢字字典――東漢人許慎的《說文解字》中稱, “玉, 石之美者”。 其實嚴格說來, 當時人稱的美石, 并不完全是今天礦物學意義上的玉。 礦物學上的玉分為硬玉和軟玉兩類, 大體以摩氏硬度7的玻璃為界, 低于玻璃硬度的稱為軟玉, 反之就是硬玉。 硬玉俗稱翡翠, 顏色從翠綠、蘋果綠到白、紅都有, 紅者為翡, 綠者為翠, 有珍珠或玻璃樣的光澤。 軟玉是一種交織成氈狀的陽起石或透閃石, 顏色有乳白、蘋果綠至墨綠等, 琢磨后可呈現燦爛的蠟樣光澤, 質堅韌, 不易壓碎,
是上好的雕刻和觀賞材料。
中國原始社會內涵廣泛的美玉(或稱彩石玉), 發展到商周時期(前16―前3世紀), 便逐漸被這種質地更為上乘的軟玉所取代, 此后歷代沿用不衰, 成為中國古代玉器的主體用材。
由于玉料來源的制約, 加之玉器加工需要相當的時間與耐力, 人們一開始就對玉十分珍愛, 很少用玉制作生產工具, 而常常是將它們精雕細琢成各種首飾和特殊的裝飾品。 已知時代最早的玉器, 便是管、珠、耳墜等首飾, 距今約7000年, 發現于長江下游河姆渡遺址第四層和陜西西安半坡遺址中。
從誕生時起, 玉器便有一種高于石、木、骨、陶等器實用功能之上的審美價值, 并迅速演變成王權(軍事首領)與神權(巫師)的身份標志。 近30年來, 大量出土的新石器時代紅山文化玉器、良渚文化玉器, 乃至商周到秦漢間的考古發現均表明, 玉器主要出土于貴族墓葬的陪葬品中。

上圖:紅山文化玉豬龍, 距今約5000年, 遼寧建平出土, 高14厘米, 黃綠色玉料琢成。 豬首, 吻部前突, 鼻間有多道陰線皺紋, 體蜷曲如環, 首尾相對處缺而不斷, 環孔和背上小孔均為對穿, 小孔可作穿掛用。 整體渾圓、厚重、光潔。

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