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北方古玉的選材與加工

距今5000年左右的新石器晚期, 玉器制作可能已成為產業, 長江下游的良渚文化的玉器制作工藝很發達, 遼河流域的紅山文化也是如此, 令人費解的是這兩個區域的玉器文化在夏代之前就消失了, 沒有留下什么印記。


距今4000年左右, 黃河流域的玉器文化開始繁榮, 延續到夏代晚期, 達到了空前的高度。 禮器的品種和形制已經規范化, 玉器所承載的神性和理念超越了過去的時代, 中原文化從此成為這片土地上的主流文化和正統文化。
遠古時, 尋找玉石通常是就近取材, 平原或適于行舟的江湖一帶可能會有遠距離的玉石采集。 當時對玉石的選擇比較寬泛, 堅硬的彩石都能派上用場。 禮器的用料要講究、規范一些。 在黃河區域, 玉璧和璇璣往往選用較為透明的材料制作。 圭和璋會選用透光度低、顏色偏暗的材料制作。 鉞和琮的玉料選用相對寬泛。
禮器與敬神和祭祖有關, 要采用有靈性的石頭, 像瑪瑙一類過于透明鮮艷的材料和花崗巖一類的頑石都不適用。
新石器晚期至夏代, 不同文化區域的玉器的主要材質是不同的, 如果以新疆的和田玉作為標準, 良渚文化區域采用的玉石的硬度偏低, 這是此地的玉器紋飾繁縟的一個主要因素。 黃河上游齊家文化區域采用的玉石與新疆的和田玉相似, 硬度達到摩氏6.5度, 難以雕琢, 所以多為素器。 紅山文化區域采用的玉石在硬度上介于良渚和齊家之間。 這是大致的分析, 也有特殊情況。 從新石器晚期至夏代, 不僅青銅工具被用于玉器的加工, 鐵金屬可能也被少量應用, 自然銅和自然鐵不算是稀有礦物, 先民們不會視而不見。 因缺少考古依據, 對于當時玉器的具體加工方式不夠清楚, 比如機械的結構、工具的造型等等。
從玉器上所留下的痕跡來判斷,
當時已經有了片狀金屬的拉鋸式切割方法, 也掌握了用管狀金屬在玉器上旋轉鉆孔的技術。 使用這些金屬工具時離不開一種材料, 就是解玉砂, 其硬度要高于玉石, 一般會選用石英類的礦物, 或是自然界的沙子。 在文獻中, 有古人以寶石的粉末琢玉的記載。

到了夏代, 有些玉器的加工似乎是由精密的機械裝置完成的, 比如造型各異的禮器。 這一時期, 黃河下游出現了一些帶有淺浮雕紋飾的玉器, 雕琢這類玉器需要相應的工具, 要用造型像火柴棍一樣的砣具, 將其固定于旋轉的臺面上,
借助解玉砂可以在玉器上減地和打洼。 筆者見過幾件這類砣具, 是戰國時期的, 青銅質地, 形狀與今天的玉器廠所用的砣具一樣。
在新石器晚期, 還有一種玉器的鏤空技術, 通常是在片狀的玉器上打孔, 穿過金屬絲, 帶動解玉砂鎪出所需要的圖案, 良渚文化、紅山文化和龍山文化中都出現了這種工藝。 筆者反復強調了金屬工具在制作玉器時的作用, 因為是它們造就了一個玉器的時代。
齊家文化采用的玉石比較堅硬, 沒有金屬工具難以加工, 作為隨葬品的玉器往往只是草率成形, 作為禮器的玉器會增添整形拋光的工序。
縱觀新石器晚期至夏代的北方玉器工藝, 我們可以發現, 當時已經形成了一整套制玉的技術, 包括輪盤切割、鋸片切割、線繩切割、磨礪拋光等等。 即使在今天, 玉雕工藝所采用的通常也是這些手段。

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