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琉璃:中國五大名器之首

《史記》載, 范蠡棄政從商, 三次白手起家, 三次成為天下首富, 又三次將錢財分給天下百姓。 秦漢以后, 他被人們尊為財神。 陶朱公(范蠡)晚年隱居, 潛心燒制琉璃, 以此為樂, 他的真金琉璃盆, 在民間被奉為聚寶盆, 他為官時手執的牙笏, 演變成財神手中的如意,

其歲末返利給客戶的做法, 到今天成為“利市”習俗。 古法琉璃也因此被稱為財神信物, 具有“招財”之功, 佛教傳到中國后, 奉琉璃為至寶, “藥師琉璃光如來”所居的“東方凈土”, 即以凈琉璃為地, 光照“天地人”三界之暗。 經書中這樣寫道:“愿我來世, 得菩提時, 身如琉璃, 內外明澈、凈無瑕穢。 ”古法琉璃因此成為佛家七寶之冠。
琉璃是一種中國古法材料, 它的使用已有2500年的歷史, 自古以來一直是皇室專用, 對使用者有極其嚴格的等級要求, 所以民間很少見。 到了明代, 所制得的琉璃已經很不通透, 被稱為“藥玉”。 但在明代, 即使是用很殘缺的工藝制出的琉璃, 依然受到品級的保護, 《明制》載:皇帝賜給狀元的佩飾就是藥玉, 四品以上才能佩戴。
琉璃被譽為中國五大名器之首(琉璃、金銀、玉翠、陶瓷、青銅)和佛家七寶之一, 金剛經上有類似的記載。 在中國所有的佛經中,
佛家七寶的前五類是公認的, 即金、銀、琉璃、硨磲、瑪瑙, 后兩類有說是珊瑚、琥珀的, 有說是珊瑚、水晶的, 也有說是琥珀、玻璃的, 不一而足, 但琉璃是公認的佛家寶物。 琉璃到了明代已基本失傳, 只在傳說與神怪小說里有記載, 《西游記》中的沙僧就是因為打破一只琉璃盞而被貶下天庭的。
琉璃、天然水晶、玻璃的主要成分都是二氧化硅, 但琉璃與水晶及玻璃截然不同, 《中國古琉璃研究》記載:古埃及“費昂斯”(也就是西方水晶玻璃的始祖)二氧化硅的比例92%(不通透)-99%, 中國周朝時的琉璃, 二氧化硅的比例僅僅是略大于90%(通透)。 這9%的區別就是琉璃與水晶玻璃最大的不同。
古代的琉璃是用琉璃石加入琉璃母燒制而成的, 琉璃石是一種有色水晶材料, 其主要成分應該以二氧化硅為主, 琉璃母則是一種采自天然又經人工煉制后的古法配方, 可以改變水晶的結構與物理特性,
使之在造型、色彩與通透度上有明顯的不同。
明代的藥玉應該是在琉璃母的配方上有一些不同, 所以明代的藥玉色彩少變化, 也不通透。
琉璃的等級實際上取決于琉璃母的原料與配制方法, 這是自古以來的不傳之秘, 正是因為琉璃母的存在, 才使中國古法琉璃與水晶乃至西方的水晶玻璃“費昂斯”在成分上有了9%的不同。

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